top of page

GUERRA DE 1812

 

ElHMS sílfidefue uno de los muchos barcos británicos que atacaron, capturaron y quemaron barcos estadounidenses en Long Island Sound durante la guerra de 1812. Era un "barco balandra de guerra." En los siglos XVIII y XIX, una balandra de guerra era un pequeño buque de guerra de vela con una sola cubierta de cañón que llevaba entre diez y dieciocho cañones. Un "bergantín balandra"tenía dos mástiles y un"balandra" tenía tres. Esto se debía a que un bergantín a principios del siglo XIX era un barco de uno o dos mástiles; para ser un barco, tenía que tener tres o más mástiles. El "balandra de guerra"comúnmente estaba tripulado por 90-125 hombres y desplazaba aproximadamente 380 toneladas. Una balandra de guerra era bastante diferente de unabalandra civil, que era un término general para un pequeño barco de un solo mástil.

 

El HMS Sylph con el HMS Maidstone detrás por BJ Phillips

ElHMS sílfidefue construido en las Bermudas en 1812, pero no fue el primer barco en tener el nombre de Sylph. Aunque clasificado como '18' (basado en la cantidad de cañones a bordo de una balandra de guerra tradicional), en realidad estaba armada con dieciséis carronadas de 24 libras, dos carronadas largas de 12 libras y dos carronadas de 12 libras.

 

Durante los meses de junio y julio de 1814, el Sylph estuvo muy activo en la interrupción del comercio y la captura o destrucción de buques mercantes en Long Island Sound. El 11 de mayo, el Sylph capturó la balandra mercante Grace y tomó su cargamento de hierro y la desmanteló como combustible. El día 18, el Sylph junto con la fragata HMS Maidstone dispararon contra un barco sueco antes de unirse al resto del escuadrón británico para bloquear el estrecho. El bloqueo, además del Sylph y el Maidstone, incluía al HMS Bulwark y al Nimrod. El 25 de mayo, el Sylph y el Maidstone se enfrentaron en una batalla con una docena de cañoneras pequeñas bajo el mando del comodoro Lewis. Después de una batalla de tres horas, las cañoneras estadounidenses tuvieron éxito en su tarea de permitir que un gran contingente de pequeños paquetes mercantes y barcos de cabotaje pasaran sin ser molestados más allá de los buques de guerra británicos. Al final de la batalla, dos barcos británicos de 74 cañones llegaron al lugar y las fuerzas estadounidenses se retiraron hacia Guilford. El Sylph continuó a lo largo de junio creando problemas en el Sound. Se unió a Maidstone y Belvidera, otra fragata, junto con La Hogue, uno de los 74 cañoneros que habían llegado al Sound para atacar a más y más barcos.

A principios de junio, el Sloop Nancy estaba ubicado cerca de Northville, Long Island, cuando llegaron los británicos e intentaron desembarcar marines para destruir el barco. Fueron rechazados por la milicia local al mando del capitán John Terry, quien disparó a los marines desde los acantilados. Poco después llegó el Sylph y bombardeó los acantilados con fuego de cañón. A ella se le unió otro barco, probablemente el Maidstone, y juntos intentaron expulsar a la milicia estadounidense y tomar el barco, pero al final no pudieron capturar al Nancy.

 

El HMS Sylph a partir de un modelo: cortesía del Museo Marítimo Nacional, Greenwich, Inglaterra

El 23 de junio de 1814, uno de los primeros submarinos, llamado "barco torpedoe", fue forzado a desembarcar cerca de Horton Point, Southold después de que su línea fuera cortada en un esfuerzo por salvar a un hombre que cayó por la borda. El bote llegó a tierra y en el transcurso de los días siguientes su tripulación trató de sacarlo de la playa. Mientras tanto, Sylph y Maidstone recibieron la noticia de la llegada de los barcos y pusieron rumbo hacia ella. El domingo 26 de junio de 1814, el Sylph y Maidstone llegaron a Horton Point y lanzaron varias barcazas pequeñas (o esquifes) con hombres armados con la intención de destruir el "barco torpedero". Varios miembros de la milicia de Sag Harbor que estaban presentes dispararon contra los británicos, que se llevaron al menos a cuatro hombres muertos o heridos. La milicia se vio obligada a retirarse y los británicos lograron desembarcar en la playa y quemar el "barco torpedero". El barco fue una de las primeras formas de submarino en participar en batallas navales.
 

El 23 de junio de 1814, uno de los primeros submarinos, llamado "barco torpedoe", fue forzado a desembarcar cerca de Horton Point, Southold después de que su línea fuera cortada en un esfuerzo por salvar a un hombre que cayó por la borda. El bote llegó a tierra y en el transcurso de los días siguientes su tripulación trató de sacarlo de la playa. Mientras tanto, la noticia fue recibida por elSílfidey Maidstone de la llegada de los barcos y pusieron rumbo hacia ella. El domingo 26 de junio de 1814, el Sylph y Maidstone llegaron a Horton Point y lanzaron varias barcazas pequeñas (o esquifes) con hombres armados con la intención de destruir el "barco torpedero". Varios miembros de la milicia de Sag Harbor que estaban presentes dispararon contra los británicos, que se llevaron al menos a cuatro hombres muertos o heridos. La milicia se vio obligada a retirarse y los británicos lograron desembarcar en la playa y quemar el "barco torpedero". El barco fue una de las primeras formas de submarino en participar en batallas navales.

 

Tras su trabajo en Sound theSílfideaparentemente regresó a Inglaterra, donde quedó bajo el mando del capitán George Dickins. Partió hacia Halifax, Nueva Escocia el 26 de agosto de 1814 y se reunió con el HMS Dragon, Endymion y Bacchante y 10 transportes y se dirigió a las Islas Metinicus frente a Maine. Pronto se les unieron allí los barcos HMS  Bulwark, Tenedos, Rifleman, Peruvian y Pictou. Su objetivo final era la captura o destrucción del USF Adams, que se sabía que estaba en el río Penebscot en Hamden, Maine. El Adams había aterrizado cerca y fortaleció su posición en la orilla con quince cañones de 18 libras al mando del río.

 

Las fuerzas estadounidenses presentes en la zona se estimaron en unas 1.400 unidades. Una espesa niebla cubrió el río y las fuerzas británicas tardaron 2 días en seguir el serpenteante río hacia Hamden. Una vez cerca, los británicos desembarcaron una fuerza de 150 hombres 3 millas al sur de Hamden para hacer retroceder a los piquetes estadounidenses (un destacamento de una o más tropas preparadas o avanzadas para advertir sobre la aproximación de un enemigo) para que pudieran avanzar sobre Adams. Los estadounidenses, algo aturdidos y confundidos por un ataque con cohetes, quemaron el ADAMS antes de retirarse por la carretera a Bangor, donde luego se rindieron. Durante este enfrentamiento, once barcos fueron capturados y seis fueron destruidos, con pocas bajas en ambos lados.

 

Después del ataque en Hamden, el Sylph se dirigió a las aguas del sur y regresaba en enero de 1815 a New London, Connecticut, para unirse al HMS Superb con despachos para el almirante Hotham cuando golpeó Southampton Bar en Shinnecock Bay (también conocido como Canoe Place) en el este. extremo de Long Island.  La golpearon brutalmente y la empujaron cerca de la orilla pero, debido a la altura de las olas, fue imposible llegar a la embarcación. Su gente estaba a salvo en la parte superior y en el aparejo hasta que el mar de repente volcó el barco y lo partió en dos, ahogando a la mayoría de ellos en la fuerte resaca.

 

El sobrecargo, William B. Parsons, y dos marineros se salvaron aferrados a los restos del naufragio y tres más se salvaron del naufragio gracias a un barco. Posteriormente, todos fueron llevados a Nueva York como prisioneros de guerra. El almirante Hotham agradeció a los habitantes locales por su trato humano a los sobrevivientes. Los miembros restantes de la tripulación, más de 100, se ahogaron y luego fueron enterrados en Patchogue, Fife Island, Southampton e Islip.

 

La Sociedad tiene el gran privilegio de no solo tener una pequeña parte del HMS Sylph, sino también uno de los pocos relatos escritos a mano sobre su pérdida que se conservan, cuya transcripción se muestra aquí. Fue escrito por Henry Thomas Dering (1796-1854) a su hermana:

 

Southampton 18 de enero de 1815

Querida hermana

Recibí su carta del 26 y disculpe la brevedad porque era Navidad. Usted menciona una serie de cosas que no seré particular en notar. También he visto tu carta a papá fechada en Middletown el 8 de enero. Creo que lo pasaste muy mal yendo a M, pero espero que no hayas sufrido ningún daño material. Ahora has llegado a casa de la tía: la agradable visita que harás te compensará por los problemas que has tenido.

 

Pero ahora déjame empezar a relatar una escena que presencié ayer pero no soy capaz. Quiere una persona más adecuada a la tarea que yo. Ayer, después de desayunar, me dijeron que había un barco en tierra y que la gente bajaba a la playa. Pensé que no iría ya que estaba a 5 millas al oeste de este lugar, pero el Sr. P. me ofreció su caballo y luego me dirigí al naufragio, pero cuando llegué al lugar, ¡qué escena! Había 5 pobres marineros aguantando en el quilla de un barco que estaba de abajo hacia arriba y el mar se rompía sobre ellos y pedían ayuda a gritos, pero nadie podía ayudarlos. El barco era HRM [HMS] Sloop of War Sylph comandado por el capitán Dickens, un joven que últimamente se ha casado con [una] dama en Inglaterra. La tripulación del navío constaba de 100 y 17 hombres y mas 6 salvados. Los otros están en lo profundo y algunos en la orilla. Fueron cinco los que estuvieron en la quilla desde las 8 de la mañana hasta las 3 de la tarde. En vano los jóvenes activos trataron de conseguirles una cuerda. Uno de los marineros, quitándose el abrigo, saltó al mar tratando de atrapar la cuerda, pero no lo hizo. Sacó la mano del agua y gritó pidiendo ayuda, pero nadie pudo ayudarlo y otro de los cinco resbaló y expiró en las vigas que rodeaban el naufragio. La gente finalmente logró salvar a los otros tres. Apenas pudieron evitar estar gravemente magullados. Los otros tres desembarcaron temprano en la mañana y los llevaron a la ciudad. Uno de los tres era el sobrecargo de la nave y único oficial salvado. Los que subieron últimos, cómo se regocijaron [de] ver a sus compañeros. Yo estaba presente cuando se conocieron. Se dieron la mano y dijeron: 'Oh, Jack, ¿estás aquí?' Porque no sabían quién estaba vivo y quién no.

 

Cuando el barco llegó a tierra, todas las velas estaban de pie y la cubierta cubierta de marineros. En un instante todos los mástiles se fueron por las tablas, en ese momento, sí en un instante más de cien hombres pasaron de este mundo a la eternidad. Parecían indiferentes a su propia seguridad, se ayudarían unos a otros aunque corrían el mismo peligro, pero pronto todos se ahogaron o se hicieron pedazos. El viento soplaba todo el tiempo y nevaba muy fuerte y los hombres en la playa sufrieron mucho, muchos no pudieron llegar a casa y se dieron por vencidos y fueron obligados a ser traídos por otros, muchos estuvieron muy cerca de perecer un hombre I Hear se había tendido toda la noche a unas pocas varas de su casa pero no pudo alcanzarla. El Doctor me dijo que era dudoso que se recuperara. Uno de los marineros que se encuentra vivo tuvo en sus brazos a su pequeño hijo hasta que pereció cuando lo arrojó al mar, tenía 9 años. Había varios niños pequeños a bordo.

 

Fue muy extraño que este barco llegara a la costa cuando el viento era de fuera de la costa. Fue algo muy descuidado. El sobrecargo (WB Parsons), el único oficial salvado, no parece pensar mucho en el peligro del que había escapado ni en muchos de sus compañeros de barco que se han perdido. Dice que no piensa mucho en ello. Creo que los pobres marineros lamentan la pérdida de sus compañeros más que él. Creo que solo 4 de los hombres han sido encontrados, uno el segundo teniente He será llevado a la ciudad y enterrado.

 

Espero que descubras esta carta, pero está escrita con prisa y es muy incorrecta. Que opinas hermana. Si no tenemos paz para la próxima y debo vivir, creo que será mejor para mí ir a West Point si puedo llegar allí. Escríbeme lo que piensas de él. Si no voy allí, ¿cómo me ganaré la vida en este mundo? Comienzo a cansarme de South[ampton] y deseo estar haciendo algo, pero cuando considero mi incapacidad para hacer cualquier tipo de negocio, redoblar mi diligencia en mis estudios. Esta carta es bastante larga para mí. Espero que responda ahora que se ha establecido en Middletown por respeto a la tía Corwithe y S.

 

Créeme tu afectuoso hermano

Dering HT

 

 

bottom of page