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BENJAMÍN BRITTEN

BENJAMIN BRITTEN Y SOUTHOLD

Benjamin Britten (1913-1976) vivió y trabajó en Southold parte del tiempo durante sus años aquí en Estados Unidos (1939-1942).

 

Su llegada a Estados Unidos tuvo un enorme impacto en Britten, y la aldea de Southold se destacó para él. En 1939 se hizo amigo de la familia Rothman, propietaria de la tienda departamental y de variedades local en Southold. Britten y el patriarca de la familia, David Rothman, eran una pareja perfecta, ya que tenían un gran interés en la música clásica.

 

Los Rothman realizaban actuaciones musicales semanales en su casa que recientemente habían incluido a personajes como el célebre físico Albert Einstein. Britten se unió a cuartetos en los que tocaba Schubert mientras cantaba Peter Pears, su prometedor amigo tenor. De hecho, Britten and Pears interpretaron la versión original de la canción Tom Bowling en un recital en Southold High School el 14 de diciembre de 1941.

 

Britten jugó un papel decisivo en el establecimiento de una "Junta Asesora Musical" para la Suffolk Friends of Music Orchestra en diciembre de 1940. Douglas Moore, el respetado compositor y profesor de la Universidad de Columbia que veraneaba en las cercanías de Cutchogue, se convirtió en presidente de la junta asesora.

os años que Benjamin Britten pasó en Long Island durante la Segunda Guerra Mundial, vieron a David Rothman en la ciudad regularmente con el compositor británico “pronto a ser famoso”. Rothman arregló el trabajo para Britten and Pears, y también arregló que Benjamin Britten fuera acompañante de la Southold Town Choral Society, que más tarde se convirtió en la actual North Fork Chorale.

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Sus intercambios fueron fenomenales y algo que ni Rothman ni Britten olvidarían jamás, especialmente en el caso de Britten con respecto al hijo adolescente de la familia, Robert "Bobby" Rothman. Britten se había hecho amigo de Bobby y dedicó una pieza musical a Rothman, titulada "The Trees They Grow So High", basada en una canción popular de Somerset que se completó antes de la primavera de 1942.

 

El historiador musical y bloguero Ben Hogwood señaló que work  "...es, en última instancia, una canción triste e incómoda. El primer verso triste y sin acompañamiento se expande gradualmente con la ayuda del piano, cuya parte económica está abatida y se niega a resolverse adecuadamente en ambas partes, antes de que la voz quede abandonada una vez más al final. Si bien algunos de los arreglos de canciones populares encuentran a Britten en su forma más traviesa y divertida, este es definitivamente el otro lado de la moneda, el compositor perdido en una reflexión sombría y temporalmente sin consuelo".

 

Britten regresó a Inglaterra poco después de su estadía aquí y siguió componiendo lo que se convirtió en algunas obras operísticas y orquestales verdaderamente sobresalientes. Ayudó a fundar el Festival de Aldeburgh en 1948 junto con Pears y Eric Crozier. Muchas de las obras de Britten se estrenaron en ese Festival.

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